Summary

Durante il confezionamento automatizzato di prodotti medicali in condizioni sterili, le linee di termoformatura ad alta velocità producono vassoi in plastica trasparente a partire da materiale in bobina continua. Mini sensori miniaturizzati per oggetti trasparenti, con tecnologia UV brevettata, rilevano la presenza del foglio di plastica trasparente durante lo svolgimento, assicurando la corretta tensione del materiale all’ingresso nella stazione di carico. Si evita l’intervento manuale, garantendo un funzionamento affidabile, senza contaminazioni e con tempi di fermo macchina minimi o nulli.

 

Vantaggi per il cliente

  • I sensori UV garantiscono il rilevamento affidabile di oggetti in plastica trasparenti
  • Rilevamento sicuro dei materiali trasparenti più sottili
  • Massima riserva operativa a grazie all'elevato fattore di assorbimento della luce UV da parte di plastiche trasparenti
  • Eliminazione di commutazioni multiple su un singolo oggetto
  • Funzionamento affidabile senza la necessità di intervento manuale
  • Sensibilità molto bassa a polvere, vapore e spruzzi
  • Ampia gamma di funzionamento adatta alle diverse dimensioni dei vassoi
  • La semplice procedura di apprendimento a una o due fasi ottimizza l'impostazione iniziale del sensore
  • I parametri di sensibilità sono richiamabili o aggiornabili da remoto tramite IO-Link
  • L'allarme di stabilità evidenzia una sensibilità ridotta, evitando arresti non pianificati

Vantaggi specifici del prodotto

  • Sensori fotoelettrici a catarifrangente, con luce ultravioletta, per il rilevamento di oggetti trasparenti
  • Sensibilità molto bassa alla forma dell'oggetto
  • Protocollo di connessione seriale IO-Link disponibile su versioni PNP, senza costi aggiuntivi
  • Parametri di funzionamento archiviati nella memoria interna del sensore
  • Recupero da remoto o aggiornamento dei parametri, tramite IO-Link
  • Sensibilità molto bassa a polvere, gocce d’acqua e spruzzi
  • Sensori robusti, certificati Ecolab, con custodia miniaturizzata in plastica con grado di protezione IP67

Applicazione del cliente

Thermoforming equipment is commonplace in continuous production of plastic packaging, and is frequently deployed in modern process-manufacturing plants. In the pharmaceutical industry, packaging lines typically operate in sterile conditions, where manual intervention is minimized to prevent contamination entering the environment.

Medical blister-packs comprise a recessed, semi-rigid tray base, vacuum-formed in-line from a clear thermoplastic material and sealed with a metal or plastic film after the desired products are loaded. Configurable thermoforming lines are ideal for high-speed production of tray bases from continuous reel-stock material.

Coupling a standalone reel-feeder to the loading station of a modular line is quick and simple. In operation, a set of drive rollers draws thermoplastic sheet from the stock reel, creating a continuous loop of material between the feeder and the loading station. Maintaining the size of the loop between defined limits ensures the material is correctly tensioned as it enters the loading station.

Sensors must detect the presence of the transparent material as the loop size varies, initiating or inhibiting operation of the feeder if the loop becomes respectively too small or too large. Photoelectric sensors using visible-light sources are unsuitable as they cannot differentiate reliably between ‘material present’ and ‘material not present’ under normal operating conditions.

Soluzione del cliente

Contrinex C23 transparent-object reflex sensors with ultraviolet LED-light sources are ideally suited to this application. These miniature cubic devices, mounted between the reel feeder and the loading station, detect the presence of the transparent material loop as its size varies. Positioning sensors and reflectors is simple thanks to a range of adjustable mounting brackets, and autocollimated optics ensure there are no blind zones.

Contrinex transparent-object sensors utilize a patented reflex operating principle with polarized ultraviolet light at 275 nm. At this wavelength, absorption of the polarized UV light by a range of commonly used plastics is maximized. Custom-designed UV reflectors, using high-tech plastic materials with excellent reflective properties in the ultraviolet range, provide a range of sizes and geometries that simplify installation.

An industry-standard PNP normally open output ensures optimum flexibility. Additionally, IO-Link, a standardized point-to-point serial connection protocol for sensors and actuators, is enabled on PNP versions at no additional cost. A second output provides a stability alarm in the event of reduced sensitivity, flagging the need for preventative maintenance before any performance degradation occurs.

Robust sensor construction, featuring miniature (20 mm x 30 mm x 10 mm) Ecolab-certified plastic housings with M8 connectors, ensures reliable operation. A sensing range up to 1200 mm, adjustable via a teach button or via IO-Link, accommodates a range of machine geometries. Sensitivity parameters are stored on the sensor’s inbuilt memory and may be retrieved or updated remotely via IO-Link, eliminating the need for manual adjustment.

These rugged miniature sensors meet the customer’s need for reliable operation with little or no manual intervention. The solution is highly cost-effective with minimal non-productive time; throughput is maintained at or above target levels.