Resumo

Durante a produção de elevadas quantidades de porções de queijo embaladas individualmente, estas são levadas em tapetes transportadores para as estações de embalagem. As estações de armazenamento temporário regulam o fluxo das porções de modo que corresponda ao ritmo de embalagem; Os sensores miniatura com certificação Ecolab detetam a presença de cada porção após o armazenamento temporário, desencadeando o ciclo de embalagem. Os parâmetros de sensibilidade para cada tamanho de porção de queijo – armazenados na memória do sensor – podem ser atualizados remotamente sem intervenção manual, eliminando a necessidade de uma desinfeção não planeada entre lotes.

Valor acrescentado para o cliente

  • Os sensores com certificação Ecolab são ideais para instalações de produção higiénicas
  • Uma grande distância de operação acomoda todas as dimensões das porções
  • Os parâmetros de sensibilidade são lidos ou atualizados remotamente através de IO-Link
  • É evitada a desinfeção desnecessária entre lotes
  • Uma programação simples em um ou dois passos otimiza a configuração inicial do sensor
  • O alarme de estabilidade assinala uma sensibilidade diminuída, evitando paragens não planeadas
  • O tempo de inatividade é evitado, eliminando a necessidade de técnicos de assistência às máquinas

Vantagens específicas do produto

  • Sensores fotoelétricos certificados pela Ecolab com supressão de fundo
  • Protocolo de comunicação série IO-Link incluído nas versões PNP sem custo adicional
  • Parâmetros de sensibilidade pré-programados na memória do sensor
  • Leitura ou atualização remota da sensibilidade através de IO-Link
  • Sensores robustos com corpo miniatura em plástico (20mm x 30mm x 10mm)

Aplicação do cliente

A Swiss manufacturer of premium dairy products produces a range of individually packaged cheese portions in a high-volume hygienic production facility. Once cut to size, cheese portions travel on a food-grade conveyor to a packaging station; the duration of the packaging cycle is dependent on the type of cheese and the portion size.

Prior to packaging, a buffering station produces a regular flow of portions with a predetermined spacing to suit the packaging throughput. The two operations must be synchronized; the manufacturer requires a sensor system that detects the presence of each cheese portion as it leaves the buffering station, triggering the packaging cycle.

Sensors must be food-grade certified and withstand the aggressive cleaning agents used during washdown routines. They must also accommodate the full range of portion sizes without the need for manual adjustment, as this would necessitate sanitization each time the portion size changes. Maximizing throughput is an additional priority; rapid changeover between product batches is essential.

Solução no cliente

Ecolab-certified, diffuse-mode photoelectric sensors with background suppression from the Contrinex C23 product family are ideally suited to this application. These miniature cubic devices, mounted above product conveyors immediately after each buffering station, detect the presence of cheese portions as they pass underneath. Positioning sensors is simple thanks to a range of adjustable stainless steel mounting brackets.

An industry-standard PNP normally open output with an M8 connector ensures optimum flexibility. Additionally, IO-Link, a standardized point-to-point serial connection protocol for sensors and actuators, is enabled on PNP versions at no additional cost, offering the advantages of digital communication without the need for special cabling. A second output provides a stability alarm in the event of reduced sensitivity, flagging the need for preventative maintenance before any performance degradation occurs.

Robust sensor construction, featuring miniature (20mm x 30mm x 10mm) plastic housings, ensures reliable operation in the demanding washdown environment; Contrinex C23 devices are rated to IP67. An operating range between 15mm and 250mm, adjustable via a teach button or via IO-Link, accommodates the range of portion sizes without compromise.

A brief one- or two-step teach procedure simplifies initial set-up. One-button operation allows process engineers to teach the target object and, optionally, the background, each time a new portion size is introduced. Once taught, sensitivity parameters are stored on the sensor’s inbuilt memory and may be retrieved or updated remotely via IO-Link, eliminating the need for manual adjustment.

These rugged miniature sensors meet the customer’s need for reliable operation with little or no manual intervention, while unplanned sanitization is avoided. The solution is highly cost-effective with minimal non-productive time; throughput is maintained at or above target levels.

Products used