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Um sensor fotoelétrico de retrorreflexão contém um emissor e um recetor num corpo único, e emite um feixe de luz pulsada focado através de um filtro polarizador na direção de um refletor distante. A luz refletida regressa para o sensor, passando por um segundo filtro antes de atingir o recetor. Quando um objeto interrompe o feixe de luz, o recetor deteta a redução da intensidade de luz e ativa o sensor.